в-к Лечител
в-к Лечител
 

Нобелът за медицина за 2020 г. бе присъден за откриването на вируса на хепатит С

Брой: 42, 15 октомври 2020 - ОСТЕОПОРОЗАТА

Трима учени – двама от САЩ и един от Великобритания, спечелиха съвместно Нобеловата награда за физиология и медицина за 2020 година.

Харви Дж. Алтър, Майкъл Хотън и Чарлз М. Райс са направили значими открития, довели до идентифицирането на вируса на хепатит С. Преди техните изследвания откриването на вирусите на хепатит А и В представляваше голяма крачка напред, но основната част от предаваните чрез кръвта случаи на хепатит оставаха необяснени. Намирането на вируса на хепатит С разкри причината за останалите случаи на хроничен хепатит и направи възможно създаването на кръвни тестове и нови лекарства, които спасяват милиони животи.

Хепатитът – глобална заплаха за човешкото здраве

Названието хепатит е комбинация от гръцките думи за черен дроб и възпаление. Той се причинява главно от вирусни инфекции, макар че и злоупотребата с алкохол, токсините в околната среда и наличието на автоимунно заболяване също са важни причини. През 40-те години на ХХ век стана ясно, че има два основни типа инфекциозен хепатит. Първият, наречен хепатит А, се предава посредством замърсена вода или храна и обикновено няма тежки дългосрочни последици за пациента. Вторият тип се предава чрез кръвта и телесните течности, и представлява много по-сериозна заплаха, тъй като може да води до хронично състояние с развитие на цироза и рак на черния дроб. Тази форма на хепатита е коварна, защото иначе здрави хора могат да имат безсимптомна инфекция дълги години, преди да възникнат сериозни усложнения. Предаваният по кръвен път хепатит е свързан със значителна заболеваемост и смъртност, и е причина за над 1 млн. случая на смърт годишно в света, което го превръща в глобална заплаха за здравето, сравнима по мащаби с инфекцията с ХИВ и туберкулозата.

Неизвестен инфекциозен агент

Ключът към успешната борба с инфекциозните болести е идентифицирането на техния причинител. През 60-те години на ХХ век Барух Блумберг установи, че една форма на предавания чрез кръвта хепатит се причинява от вирус, който стана известен като вируса на хепатит В, и това доведе до създаването на диагностични тестове и ефективна ваксина. Блумберг получи Нобеловата награда за физиология и медицина през 1976 година за своето откритие.

По това време Харви Дж. Алтър в Националните институти по здравеопазване на САЩ изследвал появата на хепатит при пациенти, на които е била прелята кръв. Макар че кръвните тестове за новооткрития вирус на хепатит В намалили броя на случаите на свързан с кръвопреливането хепатит, Алтър и колегите му демонстрирали тревожния факт, че голям брой случаи остават. Междувременно били разработени и тестове за хепатит А, и станало ясно, че той не е причината за тези необяснени случаи.

Голям повод за тревога било, че значителен брой от хората, които получавали кръвопреливане, развивали хроничен хепатит вследствие на непознат инфекциозен агент. Алтър и екипът му показали, че кръвта от тези пациенти може да предаде болестта на шимпанзета – единствения уязвим гостоприемник, освен хората. По-нататъшните изследвания демонстрирали, че неизвестният причинител има характеристиките на вирус. Така методичните проучвания на Алтър разкрили наличието на нова, отделна форма на хроничен вирусен хепатит. Мистериозната болест станала известна като „не-А, не-В“ хепатит.

Откриване на вируса на хепатит С

Идентифицирането на новия вирус се превърнало в голям приоритет. Всички традиционни техники за проследяване на вируси били пуснати в употреба, но въпреки това изследователите не успели да го изолират повече от десетилетие. Майкъл Хотън, който работел за фармацевтичната фирма Chiron, се нагърбил с трудната задача да изолира генетичната секвенция на вируса. Той и колегите му събрали колекция от ДНК фрагменти от нуклеинови киселини, открити в кръвта на инфектирано шимпанзе. Мнозинството от тези фрагменти идвали от собствения му геном, но изследователите предположили, че някои принадлежат на неизвестния вирус. Въз основа на допускането, че в кръвта на пациенти с хепатит биха се откривали антитела срещу вируса, учените използвали серум от такива пациенти, за да идентифицират клонирани фрагменти от вирусна ДНК, кодиращи протеините на вируса. След щателно търсене бил намерен един положителен клониран фрагмент. По-нататъшната работа показала, че той идва от непознат дотогава РНК вирус от семейството на флававирусите, който бил наречен вирус на хепатит С. Наличието на антитела при пациентите с хроничен хепатит сочело, че този вирус е търсеният инфекциозен агент.

Откриването на вируса на хепатит С било от изключително значение, но една важна част от пъзела все още липсвала: можел ли той сам по себе си да предизвиква хепатит? За да намерят отговор на този въпрос, учените трябвало да изследват дали клонираният вирус е способен да се размножава и да причинява заболяване. Чарлз М. Райс, изследовател от Вашингтонския университет в Сейнт Луис, заедно с други групи, работещи с РНК вируси, открил по-рано неописан регион в края на генома на вируса на хепатит С, за който учените предположили, че може да е важен за деленето на вируса. Освен това Райс наблюдавал генетични вариации при изолирани вирусни проби и предположил, че някои от тях биха могли да възпрепятстват мултиплицирането на вируса. Чрез генно инженерство ученият създал РНК вариант на вируса на хепатит С, който включвал новоописания регион от вирусния геном и бил свободен от деактивиращите генетични вариации. След инжектиране на тази РНК в черния дроб на шимпанзета вирусът се откривал в кръвта им и се наблюдавали патологични изменения, наподобяващи тези при хората с хроничен хепатит. Това било финалното доказателство, че вирусът на хепатит С може сам да причинява необяснените случаи на свързан с кръвопреливането хепатит.

Значение на откритието, отличено с Нобеловата награда

Откриването на вируса на хепатит С е фундаментално постижение в борбата срещу вирусните заболявания. Благодарение на него сега разполагаме с високочувствителни тестове за вируса, които на практика елиминираха хепатита вследствие на кръвопреливане в много райони по света, подобрявайки значително глобалното здраве. Откритието даде възможност и за бързото създаване на антивирусни лекарства срещу хепатит С. За първи път в историята болестта стана лечима, давайки надежди за изкореняване на вируса в световен мащаб. За да се постигне това, ще са необходими международни усилия, които да улеснят тестването и да направят антивирусните медикаменти достъпни по цял свят.

 Превод от английски
Катя МАНОЛОВА



Брой: 42, 15 октомври 2020
 
 
Продукти
 
Хидроактивен дневен крем с UV-филтър
 
ВИЗИОБАЛАНС® (VISIOBALANCE)
 
ПОЛИПОРУС
 
Lechitel.BG :::
 
УБИГОЛД Q10
Lechitel.BG :::
 
Taloni-otstupki
 
e-shop
 
baner pesheva
 
Dobipress abonament
 
www.lechitel.bg
 
Избери цвят 
© 2007 Лечител ООД